Великий атлантический мусоропровод

1359033588_img1.jpg

Гольфстрим, главное течение Северной Атлантики, несет массы теплых вод от тропиков на север. На широте около 40° (это широта Южной Италии и Калифорнии) он разделяется на две ветви.

Одна поворачивает на юг и формирует поверхностное течение, входящее в Северный Субтропический Круговорот. Другая движется на север в составе Северо-Атлантического течения, часть которого затем включается в Североатлантический Круговорот, а часть уходит с Норвежским течением в Северный Ледовитый океан. В Северный Атлантический Круговорот входят: Северное Пассатное, Карибское, Антильское, Северо-Атлантическое, Канарское течения и Гольфстрим.

Команда из ученых, исследователей, художников и журналистов отправилась в экспедицию в район Северного Атлантического Круговорота, начав свой путь от Саргассова Моря. Это часть проекта "5 Gyres" ("5 Круговоротов"), выполняемого на исследовательском судне "Морской Дракон" и посвященного изучению загрязнения мирового океана отходами пластика. В программу исследований входит посещение всех пяти крупнейших субтропических океанических круговоротов (Северный и Южный в Тихом, Северный и Южный в Атлантическом, а также в Индийском океане) и обследование загрязненности поверхности моря. Предлагаем нашим читателям небольшой фотоотчет об этом плавании.

Благодаря характеру своего движения Североатлантический Круговорот (как и четверо его собратьев) имеет привычку захватывать весь плавучий океанический мусор и носить его по кругу. Многочисленные острова Атлантического океана находятся на пути этого кургового течения и тонны пластика ежегодно оседают на их гостеприимных песчаных берегах. Менее десяти минут понадобилось членам экспедиции "5 Gyres", чтобы собрать на берегу одного из Бермудских островов достаточное количество пластикового мусора и выложить из него импровизированный логотип проекта. В течение ближайших двух лет экспедиция планирует посетить всю пятерку крупнейших океанических круговоротов, чтобы исследовать степень загрязненности этих регионов. Перед отправкой в плавание "Морского Дракона" ученые проанализировали результаты компьютерного моделирования поведения океанических течений и пришли к выводу, что течения, имеющие круговой характер движения водных масс должны аккумулировать множество плавучего мусора и основу этого мусора будет составлять именно пласитк. Первые результаты обследования Североатлантического Круговорота полностью подтвердили это предположение.

Благодаря характеру своего движения Североатлантический Круговорот (как и четверо его собратьев) имеет привычку захватывать весь плавучий океанический мусор и носить его по кругу. Многочисленные острова Атлантического океана находятся на пути этого кругового течения и тонны пластика ежегодно оседают на их гостеприимных песчаных берегах. Менее десяти минут понадобилось членам экспедиции "5 Gyres", чтобы собрать на берегу одного из Бермудских островов достаточное количество пластикового мусора и выложить из него импровизированный логотип проекта. В течение ближайших двух лет экспедиция планирует посетить всю пятерку крупнейших океанических круговоротов, чтобы исследовать степень загрязненности этих регионов. Перед отправкой в плавание "Морского Дракона" ученые проанализировали результаты компьютерного моделирования поведения океанических течений и пришли к выводу, что течения, имеющие круговой характер движения водных масс должны аккумулировать множество плавучего мусора и основу этого мусора будет составлять именно пласитк. Первые результаты обследования Североатлантического Круговорота полностью подтвердили это предположение.
 

 
Атлантика встретила судно "Морской Дракон" неприветливо, погодные условия затрудняли как само плавание, так и проведение исследований. Путь корабля лежал от Американских Виргинских островов к Бермудам, а затем через океан к Азорским островам.
 


За три тысячи миль пути команда "5 Gyres" собрала 37 "порций" образцов океанического мусора с водной поверхности при помощи специального трала.



 
На этом фото - типичный "улов" трала. Исследователи изучали плотность распределения пластика по поверхности моря, а также пробы тканей пойманных рыб, чтобы определить связь между стойкими органическими загрязнителями, такими как инсектициды ПХБ и ДДТ (ПолихХлорированные Бифенилы и ДихлорДифенилТрихлорметилметан). Пластиковый мусор, как губка, способен впитывать в себя вредные вещества в дополнение к тем, которые содержит изначально. А рыба часто заглатывает мелкие фрагменты пластика, принимая его за пищу, чем пополняет свой собственный запас вредных веществ. Проект "5 Gyres" изучает пути следования вредных химикатов из моря в организм рыб, и далее в человеческий организм – когда рыба попадает к нам на стол.




Вот как выглядит "Атлантический мусоропровод". Многие средства массовой информации описывали его как гигантский плавучий остров, состоящий из пластика и различных отходов, наподобие острова погибших кораблей. Реальная картина далека от романтики и неприглядна, исследователи увидели диффузию пластика в морской воде. Океанические круговороты, собирающие пластиковый мусор, больше похожи на синтетический суп.




Относительно большие куски мусора соседствуют с малыми. Пластик не разлагается, он лишь распадается на более мелкие куски, но никогда не исчезнет.




 
Выставка крупных фрагментов пластика, выловленных из океана. Команда "Морского Дракона" находила зажигалки, зубные щетки, тарелки, бутылки и даже боксерскую капу (пластина из мягкого пластика для защиты зубов спортсмена) за тысячи миль от берега и от ближайшего ринга.




На многих пластиковых экспонатах, найденных в океане, можно заметить следы от укусов рыб. Каждый предмет, упавший за борт корабля, начинает жить новой, морской жизнью. Постепенно на его поверхность налипает планктон, микроорганизмы, поселяются некоторые виды водорослей. Жители этого передвижного плавучего сада служат кормом для более крупных морских обитателей.



 
На пластике растут сорняки. Пластик не просто плавает в океане, он становится важной частью экосистемы океана.



 

На этом фото, наверное, самая волнующая находка всего плавания - рыба, застрявшая в пластиковой корзине. Когда-то она заплыла в эту корзину, но выбраться самостоятельно уже не смогла, продолжая плавать и расти в этом пластиковом одеянии. К моменту, когда корзина с рыбой оказалась на палубе "Морского Дракона", рыба выросла настолько, что освободить ее удалось, только распилив корзину на части.




Всего экспедицией было собрано четыре центнера пластика. Датский художник Мартин ван ден Эйнде, принял участие в экспедиции, чтобы собрать материал для своей новой инсталляции под названием "Пластиковый Риф". Этот снимок он сделал из окна своей студии в Роттердаме. Фото наглядно иллюстрирует всю серьезность проблем экологии океана.

Игорь Грень, OPEN.BY