Построена модель захвата астероидов на орбиту Земли

as-images.jpg

Исследователи из Университета Цинхуа (Китай) смоделировали захват околоземного объекта (near-Earth object, NEO) на орбиту нашей планеты.

 

В категорию NEO попадают тела Солнечной системы с перигельным расстоянием (интервалом между перигелием, ближайшей к Солнцу точкой орбиты, и центром звезды), не превышающим 1,3 а. е. Многие NEO классифицируются как астероиды, и некоторые из них - потенциально опасные объекты - теоретически могут столкнуться с Землей.

С другой стороны, NEO представляются удобными объектами для исследования или даже для добычи полезных ископаемых. Чтобы реализовать подобные проекты на практике, необходимо максимально упростить доставку материала с астероида - скажем, сделать выбранный NEO временным спутником Земли. Ученые не сомневаются в том, что эта задача имеет решение, поскольку им известны кометы вроде 39P/Oterma, которые сближаются с Юпитером, самостоятельно выходят на его орбиту и задерживаются там на некоторое непродолжительное время.

Китайцы попытались сформулировать условия, при которых NEO могут превращаться в спутники Земли, и просчитали движение около 6 000 таких объектов в ближайшие 50 лет. Как и ожидалось, ни один из них при моделировании не попадал на орбиту планеты, но большая группа NEO проходила вблизи Земли - на расстоянии, не превосходящем 0,008 а. е.

Траектория движения 2008EA9 после его захвата на орбиту Земли (иллюстрация из журнала Research in Astronomy and Astrophysics).

"Подтолкнуть" приблизившийся NEO и искусственно перевести его в разряд спутников Земли очень сложно, однако некоторые более или менее реальные ситуации авторы все же рассмотрели, оценив, к примеру, шансы на захват небольшого (10-метрового) астероида 2008EA9, который должен подойти на 0,00695 а. е. к нашей планете в 2049 году. Как показывают расчеты, для перемещения этого NEO на временную орбиту высотой в 0,005 а. е. (расстояние между Землей и Луной, напомним, равно 0,00257 а. е.) необходимо изменить его скорость на 1 км/с. Если предположить, что изменение происходит при столкновении с неким объектом, который движется со скоростью в 60 км/с относительно 2008EA9, то масса объекта должна составлять 26,4∙10Ё кг.

Другой небольшой астероид, 2009BD, потребовал бы менее значительного изменения скорости (410 м/с), но момент уже упущен: это значение относится к его сближению с Землей в январе 2009-го.

Полная версия отчета опубликована в журнале Research in Astronomy and Astrophysics; препринт статьи можно скачать с сайта arXiv.

По материалам Technology Review.